Ak-Baïtal

C’est à grand regret que nous laissons derrière nous Murghab, le dernier gros bourg du Tadjikistan. Murghab, l’un des rares endroits du Pamir (le seul ?) où l’on a pu trouver, réunis ensemble, des cyclistes, des motards, une épicerie, des tablettes de chocolat (qui n’ont pas duré cinq minutes), une douche (qui a duré beaucoup plus), des prises électriques pour charger nos batteries et une connexion satisfaisante au réseau téléphonique cellulaire…

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A présent, direction : plein Nord ! Plus que deux plis de carte avant le col frontalier de Kizil Art : les kilomètres restant à faire diminuent comme peau de chagrin.

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En revanche, les surprises, les merveilles et les souvenirs continuent de s’accumuler.

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Nous remontons le cours la rivière Akbaital, qui prend sa source du col éponyme que nous espérons franchir ce soir.

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Malgré le vent de face, ça devrait le faire. A condition que l’on ne succombe pas pour l’éternité à l’accueil imparable des Tajiks…

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… ni au délicieux parfum qui émane des fourneaux. Cette fois encore, nous sommes invitées à partager le déjeuner.

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Au menu, carottes, patates et morceaux de foie. Un repas tout savoureux et tout tendre. Aussi tendre que sont devenus nos coeurs lorsqu’à deux jours de la fin de notre périple cycliste au Tadjikistan, nous évoquons, la gorge serrée et les yeux pleins de larmes, l’accueil décidément inoubliable de ses ressortissants.

(Vous avez vu comme c’est beau ce que je raconte ?)

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Force est de déclarer, une fois de plus, que nous avons complètement craqué pour ce pays…

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Et que nous sommes déçues de le quitter si vite.

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Pourtant, malgré notre réticence à partir et malgré la pente, l’altitude ou les graviers, nous maintenons une excellente moyenne, sans jamais traîner de la patte.

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On avance bien, ça roule, on a la caisse. Seulement, ce sont parfois nos vélos qui fatiguent.

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Tout en haut d’Ak-Baïtal, le col plus haut de la Pamir Highway, on tombe justement sur deux cyclos Finlandais. Comme nous, ils ont la frite et accordent également cinq minutes de repos à leurs pauvres vélos…

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… qui ont tout de même bien travaillé ! Ils ont encore battu leur record d’altitude !

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De l’autre côté du col, changement d’ambiance !

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D’une enchanteresse palette de roches multicolores nous passons, d’un seul coup, aux contrastes marqués d’une vallée alpine. Toujours multicolore, au demeurant.

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Les roches sont rouges comme au Taillefer, l’herbe, constellée de croûtes de sel ; quant à l’eau qui coule au fond du vallon…

DSCF3974… elle semble suspicieusement minéralisée.

Or, afin de s’acclimater, on cherche à dormir le plus haut possible ! Nous rechignons à descendre tous ces lacets pour trouver une aire de bivouac.

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Nous finissons par nous caler au rez-de-chaussée du paysage, sur une moquette moelleuse, dans une chambre avec vue dégagée, salle de bain et vis-à-vis, sous le regard lubrique des marmottes. Un animal culotté s’est caché sur la photo. Le retrouverez vous ?

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On n’aime pas trop se faire siffler par les voisins. Mais forcément, une équipe de filles… pensez-vous !

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